Que signifie Thanksgiving ? Origines, traditions et vocabulaire anglais

Mais c’est quoi Thanksgiving exactement ? Je vous explique cela si dessous, je vais approfondir votre vocabulaire tout en vous parlant de cette fête 100% américaine et très populaire aux Etats Unis. Car savez-vous que pour certains Américains, Thanksgiving est une fête encore plus importante que Noël !


Que signifie le mot Thanksgiving ?

Le mot « Thanksgiving » signifie littéralement merci de donner… En réalité, il faut plutôt entendre “merci pour ce qui m’a été donné, merci pour ce que j’ai reçu”. Thanksgiving fait référence à ce pour quoi on peut être reconnaissant (thankful),ce pour quoi on a envie de dire merci (thank you). Le jeudi de Thanksgiving, chacun essaie d’être « thankful », c’est-à-dire remerciant/reconnaissant, pour ce qu’il/elle a : une famille, des amis, un voisin sympa, un travail intéressant, la santé ou simplement de bonnes choses à manger !


Et quelle est l’histoire de Thanksgiving et quand le fête-t-on ?

Au 17 ème siècle, divers peuples d’Angleterre et plus largement d’Europe, souffrant d’oppression religieuse quittèrent le (old) continent. On les a appelés pilgrims (pèlerins). Au printemps suivant leur arrivée sur le territoire américain, avec l’aide des Indiens d’Amérique (American Indians), les pilgrims survivants apprirent à faire pousser des plantes, des légumes (vegetables). L’automne suivant (next autumn/fall) ils eurent beaucoup de nourriture pour nourrir (to feed) tout le peuple. Ils étaient très heureux et reconnaissants (thankful). Pour remercier les indiens, ils organisèrent un grand dîner (a very big dinner) qui dura (l’histoire raconte) 3 jours !

Pélerins et indiens partagèrent et apprécièrent ce bon moment de convivialité et d’amitié. On considère ce jour comme le premier « Thanksgiving Day ». C’était en 1621 et, depuis, chaque année à la même date, le peuple américain, en souvenir (in memory) célèbre (celebrates) Thanksgiving.

Thanksgiving est donc célébré le quatrième jeudi de novembre (the fourth Thursday of November). Thanksgiving est aussi célébré au Canada, mais à une date différente, le second lundi d’octobre (second Monday of October).


Mais que font les Américains le jour de Thanksgiving ?

Thanksgiving est vraiment une fête liée à la nourriture (food). Historiquement, tout est lié à l’idée de la récolte (harvest). Le dîner (très copieux) est au centre de la fête. On passe beaucoup de temps à table pendant les quelques jours de repos de Thanksgiving.

Sur cette table, on retrouve les produits des récoltes de saison : maïs (corn), haricots (green beans), courges (squash), patates douces (sweet potatoes), oignons (onions), salade verte (green salad), épinards (spinach)… mais aussi les cranberries, noix de pecan (pecans), sans oublier bien sûr la traditionnelle dinde (turkey) de Thanksgiving !

Donc le 4eme jeudi de novembre, certains Américains traversent tout le pays pour être avec leur famille ou des amis. Pour beaucoup, Thanksgiving est le seul moment de l’année où tous les membres de la famille se rassemblent (all members of the family gather). C’est pourquoi cette fête est si importante.

D’autres Américains profitent de Thanksgiving pour donner du temps aux autres. De nombreuses organisations et associations offrent des repas (provide meals) aux personnes âgées (old / elderly persons), aux sans domicile (homeless) et aux pauvres (poor people).

Thanksgiving est aussi l’occasion de regarder avec ses proches des matchs de football (football games). Certains matchs de grandes universités sont même retransmis à la télévision nationale pour l’occasion !

Et pour finir (last but not least), il ne faut pas oublier la célèbre parade du célèbre magasin Macy’s (équivalent de nos Galeries Lafayette ou Printemps), à New York qui est retransmis et regardée par de nombreux américains.


Last but not least : Black Friday

Le lendemain de Thanksgiving est toujours un vendredi. Ce vendredi est appelé Black Friday, probablement le plus grand jour de soldes de l’année, dans tous les magasins américains. De plus en plus, les soldes du Black Friday dépassent la seule journée de vendredi et s’étendent à toute la semaine qui suit.

Voilà l’histoire de Thanksgiving !


So what about you ? What are you thankful for today ? = Et vous, de quoi êtes-vous reconnaissant aujourd’hui ?